亚马逊要革自己的命?雄心勃勃秘密XX

作者:电子商务

  智能服务机器人市场作为一个新老玩家不断涌入的新兴市场,未来的发展潜力巨大。国际机器人协会(IFR)的数据显示,未来三年内,服务型机器人的市场规模预计将达到460亿美元(2015年仅为70亿美元)。

  近日的彭博社消息,亚马逊这家零售巨头打算制造家庭机器人。这个新闻在众多的科技媒体中掀起了涟漪,亚马逊此前推出Kindle、echo、Alexa等爆款产品,改变了人们的读书方式及与硬件产品的交互体验,现在又要加入到服务机器人的行列内,让人浮想联翩。

  研制这款机器人的是亚马逊的秘密研究开发部门Lab126,之前曾负责Kindle和Echo智能音箱等。

  据悉,亚马逊的家庭智能机器人项目的内部名称为“维斯塔(Vesta),取自罗马神话中掌管炉灶、火种和家庭的女神,这个寓意还是跟家庭助手的定位很匹配。

  这个代号为Vesta的项目据说在几年前被贝索斯立项,并且产品在内部已经接近成型,亚马逊希望“在今年年底之前开始在亚马逊员工家中试体验这款机器人,并可能在2019年之前向市场推出这款Alexa的机器人。”

  今年亚马逊也开始大举为该项目增加人员招聘,在Lab 126部门的求职页面上有几十个职位空缺,比如“软件工程师、机器人”和“原理传感器工程师”。

  那么这个家用机器人都有什么功能?亚马逊发言人对此消息不予置评,但是据熟悉该项目的人士推测,“维斯塔”机器人可能是一种移动的Alexa,会出现在某些没有Echo设备的用户家庭当中。

  这种机器人原型配备有先进的摄像头和计算机视觉技术。前苹果公司高管麦克斯·佩利(Max Paley)负责电脑视觉方面的工作,此外,亚马逊还聘请了来自机器人行业的专业机械工程师。

  除了熟悉项目人士的推测,我们也能从亚马逊此前推出的产品及收购的公司大开脑洞猜测一番。

  交流陪伴:在 Alexa 的开发初期,亚马逊收购了很多公司2011 年 9 月,亚马逊收购了语音转文本技术公司Yap。2012年,又将英国剑桥的Evi收入麾下,它们的软件能像 Siri 一样响应各种语音要求。2013 年 1 月,亚马逊收购波兰的Ivona,一家语音转文本技术公司,该技术是Echo 开口说话的关键。

  亚马逊的echo和Alexa的语音语义识别技术完全可以嫁接到家用服务机器人上,除了基本的陪护交流功能外,还可以查询一些天气、位置等信息。

  情绪识别:此前Alexa的首席科学家Rohit Prasad谈到亚马逊如何基于用户每次与Alexa支持的设备进行交流时收集的语音记录来分析用户的情绪状态。识别情绪比如沮丧感,相信这个家用机器人不会错过这个智能贴心的功能。

  人脸识别:去年亚马逊发布了家用安防摄像头Cloud Cam,能够利用运动检测和人脸识别功能向用户手机发送提醒。这个“眼睛”更新迭代后也可以装到家用机器人上。

  收发快递:亚马逊的新机器人可以与亚马逊的各种送货服务合作,无论是无人机送货还是送货上门服务Amazon Key等。

  推荐购物:亚马逊去年发布的Echo Look通过计算机视觉识别衣服并为用户推荐服装,亚马逊的机器人还可以利用计算机视觉来帮助用户购物。

  关于大家最感兴趣的定价方面,亚马逊一直愿意以低价或低于成本的价格销售其消费者硬件,以便进一步吸引消费者对其内容和电子商务服务的兴趣,这使得它推出的任何机器人都很有可能会低于成本来定价。

  亚马逊在自动化方面亦处于领先地位,不断寻找各种方式让机器人取代人类劳动力。2014年,公司首次在其仓库中引入机器人。这些机器人最初由Kiva Systems开发,这家公司也于两年前被亚马逊以7.75亿美元收购,后更名为Amazon Robotics。

  AI长期以来一直是亚马逊业务的核心所在。“我们从机器学习技术获得的价值实际上有很多是看不见的。这些价值包括搜索结果的改进,产品推荐的改善,库存管理预测的改进,以及数百样其它的事情。” 亚马逊CEO贝索斯在一次互联网协会上表示。

  亚马逊的智能硬件产品Echo、 Alexa,机器人仓储、无人机配送、无人便利店Amazon Go等跑到科技领域前列的技术和硬件,一经推出就被全球电商物流企业纷纷学习和效仿。其无人便利店在全球刮起了一场无人店的风潮。

  值得一提的还有亚马逊的仓储物流机器人,亚马逊早在2014就将Kiva智能机器人应用到仓储物流领域的,这一技术的应用,比国内京东物流首次测试机器人早了约3年的时间。

  而以上 3 个 AI 工具,在前 12 个月内都是免费使用的,吸引了很多的开发者聚集在其平台上。

  除了以上提及的硬件及技术外,亚马逊的云服务作为重头(AWS)将给客户提供价格实惠的工具,客户可以将人工智能和机器学习整合到自己的业务中,并且在云服务上的客户可以互相交流合作,目前这些工具已经用于各个领域比如诊断疾病和提升农作物产量等。

  亚马逊的公有云市场的绝对领先,给了 AWS 和贝索斯在 AI 时代的商业先机。在这些数据以及技术的多年沉淀下,未来要推出的亚马逊家用服务机器人真的是很令人期待。

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